Creando estilos de vida sanos

Efectos psicológicos de los brotes de virus emergentes en los profesionales de la salud

En las últimas décadas se han sucedido brotes epidémicos de enfermedades víricas emergentes: síndrome respiratorio agudo severo (SARS), síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS), subtipos H1N1 y H7N9 del virus de la influenza A, enfermedad por el virus del Ébola y, recientemente, COVID-19. Cada uno de estos brotes planteó problemas similares a los servicios de salud y al personal en términos de impacto psicológico debido al aumento de la carga de trabajo, la necesidad de equipos de protección personal y el miedo a una posible infección del personal y sus familias.

En esta revisión rápida de la literatura se examinan los efectos psicológicos en el personal sanitario implicado en el control de estos nuevos brotes virales, y se identifican las medidas que han mostrado ser útiles para controlar el estrés y el sufrimiento psicológico en este contexto.

En las últimas décadas se han sucedido brotes epidémicos de enfermedades víricas emergentes: síndrome respiratorio agudo severo (SARS), síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS), subtipos H1N1 y H7N9 del virus de la influenza A, enfermedad por el virus del Ébola y, recientemente, COVID-19. Cada uno de estos brotes planteó problemas similares a los servicios de salud y al personal en términos de impacto psicológico debido al aumento de la carga de trabajo, la necesidad de equipos de protección personal y el miedo a una posible infección del personal y sus familias.

En esta revisión rápida de la literatura se examinan los efectos psicológicos en el personal sanitario implicado en el control de estos nuevos brotes virales, y se identifican las medidas que han mostrado ser útiles para controlar el estrés y el sufrimiento psicológico en este contexto.

El estudio de los brotes de virus emergentes anteriores al brote de COVID-19 permite identificar estrategias que podrían emplearse fácilmente para minimizar la angustia psicológica de los trabajadores de la salud. Sin embargo, es necesario realizar estudios adicionales que aporten evidencia de mayor calidad sobre la efectividad de estas intervenciones.

Los autores de la revisión derivan una lista de estrategias dirigidas a mitigar el impacto psicológico negativo de los trabajadores de salud, por medio de la modificación de factores de riesgo de impactos psicológicos, tanto a nivel individual como de organización. Cabe destacar que un número de los factores de riesgo individuales identificados no son modificables, como la presentación de condiciones de salud física comórbidas o el historial previo de trastornos de salud mental. Estos factores deberían considerarse en la detección de personas particularmente susceptibles a las que proponer estrategias específicas. 

[1] Kisely S, Warren N, McMahon L, Dalais C, Henry I, Siskind D. Occurrence, prevention, and management of the psychological effects of emerging virus outbreaks on healthcare workers: rapid review and meta-analysis. 

[2] BMJ. 2020;369:m1642. Published 2020 May 5. doi: 10.1136/bmj.m1642