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  • ¿Qué es el Trastorno Depresivo?

12 de mayo del 2020

ClinicBarcelona

Los trastornos depresivos son un conjunto de enfermedades que tienen como síntoma en común la presencia de tristeza patológica. En medicina se define el síntoma de tristeza como la presencia de un sentimiento de pena más intenso de lo esperable y que limita de forma mantenida que una persona pueda rendir en sus actividades habituales.

Tristeza no patológica

Tristeza como síntoma de enfermedad

Intensidad proporcionada a la situación

Intensidad desproporcionada a la situación
Intensidad no mantenida en el tiempo Intensidad mantenida en el tiempo
Ausencia de otros síntomas depresivos Presencia de otros síntomas depresivos
No limitante Limitante

Tipos de Trastorno Depresivo

En base a los síntomas más frecuentes, a la respuesta a los diversos tratamientos existentes y al pronóstico a corto, medio y largo plazo, los trastornos depresivos se dividen en:

El trastorno adaptativo con ánimo deprimido se caracteriza por:

  • El propio paciente identifica un desencadenante (estresor) reciente como el origen de los síntomas actuales.
  • El estresor desencadenante (o sus consecuencias directas) todavía está presente.
  • La exposición a situaciones ambientales intensas da paso, transitoriamente, a un rendimiento adecuado. Dicho de otro modo, si a la persona afectada por un trastorno adaptativo se le muestra un estímulo intenso (por ejemplo, un vídeo divertido de su nieto) puede prestar atención al nuevo foco y expresar el sentimiento lógico frente a esa situación.

El trastorno distímico o distimia se caracteriza por:

  • Presencia crónica (meses o años, no días o semanas) de sensación de insatisfacción, de desánimo y abatimiento que motivan tristeza y un peor funcionamiento diario de la persona. Predomina la apatía y la pérdida de iniciativa sobre la pérdida de ilusiones.
  • El paciente describe su sentimiento de tristeza como normal. Lo que le llama la atención no son las características intrínsecas de la propia tristeza, sino su cronicidad y la aparente ausencia de situaciones desencadenantes concretas.
  • Al igual que sucede en el trastorno adaptativo, la exposición a situaciones ambientales intensas da paso, transitoriamente, a un rendimiento adecuado.
  • Con frecuencia, pero no siempre, estos pacientes tienen una personalidad de base muy emocional y/o muy dependiente.

El episodio depresivo (o depresión mayor) se caracteriza por:

  • El paciente describe su sentimiento de tristeza como cualitativamente diferente al sentimiento normal de tristeza, considerándolo una vivencia nueva. Lo característico es la existencia de una reducción en la respuesta emocional frente a situaciones de teóricamente marcado calado emocional. Este hecho explica que el paciente muchas veces no centre su queja en su tristeza, sino en la sensación de miedo o angustia frente al bloqueo emocional que padece.
  • A diferencia de lo que sucede en el trastorno adaptativo y en la distimia, la exposición a situaciones ambientales intensas comporta una oscilación escasa o nula en su estado de ánimo (es decir, su estado de ánimo no es fácilmente modificable mediante situaciones ambientales concretas).

    Tabla comparativa de las características principales del sentimiento de tristeza en cada uno de los tres trastornos depresivos más frecuentes

    Trastorno adaptativo

    Trastorno distímico Episodio depresivo
    Tristeza focalizada en el problema o estrés agudo Sensación crónica de tristeza, con insatisfacción, rabia y/o decepción Sensación de incapacidad,  aturdimiento, alerta y miedo ante la pobreza de sus respuestas emocionales
    Mejoría transitoria frente a estímulos intensos Mejoría transitoria frente a estímulos intensos Ausencia de mejoría franca frente a estímulos intensos

    El Trastorno Depresivo y el Trastorno de Ansiedad ¿son lo mismo?

    Los síntomas diana que motivan la discapacidad en un trastorno depresivo son la pérdida de ilusión y/o la pérdida de confianza en uno mismo. Por el contrario, en los trastornos de ansiedad no existe la alteración del estado de ánimo como síntoma primario; en los trastornos de ansiedad, el síntoma inicial característico es la sensación de pérdida de control, bien sea en el ámbito físico (por presentar síntomas corporales no filiados –trastorno de ansiedad generalizada- o de aparición brusca y de breve duración, pero recurrentes en el tiempo -trastorno de pánico-), bien sea en el ámbito cognitivo (por presentar pensamientos reiterativos amenazantes no deseados –trastorno obsesivo compulsivo, trastorno hipocondríaco, trastorno dismorfofóbico-) o en ambos ámbitos (cualquiera de ellos cuando hace meses o años que se padecen).

    Con independencia de que los trastornos depresivos y los trastornos de ansiedad sean dos trastornos con síntomas iniciales claramente diferenciados, es cierto que, con frecuencia, los trastornos de ansiedad de larga evolución pueden presentar unas manifestaciones clínicas que dificulten el diagnóstico diferencial con un trastorno depresivo. Aunque con menos frecuencia, a veces esta misma afirmación puede aplicarse a los trastornos depresivos de larga evolución, pero en el sentido inverso (trastornos depresivos a los que se añaden progresivamente síntomas que dificultan el diagnóstico diferencial con un trastorno de ansiedad).

    Trastorno depresivo versus trastorno de ansiedad

    Trastorno depresivo El síntoma inicial principal es la pérdida de ilusión y/o la pérdida de confianza en uno mismo.
    Trastorno de ansiedad

    El síntoma inicial principal es la sensación de pérdida de control:

    • física: síntomas corporales no filiados mantenidos o de aparición brusca y breve duración, pero recurrentes en el tiempo.
    • cognitiva: pensamientos reiterativos amenazantes no deseados.
    • mixta: física + cognitiva